Conduite aux U.S.A  

> Carte de crédit 

Il est indispensable d’avoir une carte de crédit internationale dont l’empreinte vous sera demandée pour toute location de voiture (même si celle-ci est payée depuis l’Europe).  

> Permis de conduire 

Pour conduire aux Etats-Unis, il faut avoir minimum 21 ans et être en possession du permis au moins 1 an. Le permis de conduire international n’est pas obligatoire si le permis national est également libellé en anglais. 

> Numérotation des bâtiments et maisons

Les rues sont parfois très longues aux Etats-Unis. Les numéros sont le reflet des blocks qui les séparent. Par exemple, le numéro 2765 est situé entre le 27ème et le 28ème block. Du coup, il n’est pas nécessaire d’atteindre le numéro 2799 pour basculer au 2800. 

> Panneaux de direction 

La plupart des routes sont suivies de l’indication du point cardinal vers lesquelles elles mènent, mais pas forcément de la ville destination : pour aller de Los Angeles à San Francisco, vous emprunterez la US101 North mais San Francisco pourra ne pas être indiqué. L'indication de ce point est souvent abrégée : N pour North, S pour South, W pour West et E pour East (exemple : US 101N).

> Essence/Carburant

Consultez le manuel d’utilisation de votre véhicule pour savoir quel type de carburant est adapté. Nous vous laissons le soin de convertir ce que vous payerez pour constater avec plaisir que le prix de l’essence est moins élevé aux EtatsUnis. 1 Gallon US = 3,7 Litres.

> Limitations de vitesse

Les limitations de vitesse varient d’un état à un autre, mais sont clairement indiquées. Généralement, elles sont de 25 mph (40 km/h) en ville, 55 mph (88 km/h) sur les routes et 75 mph (120 km/h) sur les autoroutes.

> Ceinture de sécurité 

La ceinture de sécurité est obligatoire pour toutes les personnes circulant à bord du véhicule.

> Alcool

L’alcool au volant est très sévèrement réprimé. Nous vous conseillons vivement de ne pas en consommer avant de prendre la route.

> Feux tricolores 

Les feux rouges sont situés de l’autre côté du carrefour ou sont suspendus au milieu de celui-ci. Faites bien attention à vous arrêter à la ligne blanche et non au niveau du feu, sous peine de vous retrouver au milieu du carrefour. A part cela, les règles de conduite sont sensiblement les mêmes que chez nous.

> 4-way stop sign

At a 4-way stop sign or flashing red traffic light, all vehicles must stop. The first vehicle to come to a complete stop is allowed to leave first after verifying that it is safe to do so. If more than one vehicle arrives at the intersection at the same time, the vehicle furthest to the right is allowed to leave first. Additionally, a flashing amber (yellow) light indicates that the opposing traffic may enter the intersection at any time, and drivers should exercise caution before proceeding

> File réservée 

Sur certains grands axes (de Los Angeles notamment), une file est réservée à ce que l’on appelle le "car pool". Seuls les véhicules avec 2 occupants peuvent l’emprunter (cela correspond à notre "covoiturage"). Il est absolument interdit de l’emprunter si vous êtes seul.

> Stationnement 

Le stationnement dans certaines grandes villes peut être un vrai casse-tête et coûter assez cher ; mais tout de même moins qu'une contravention ou un enlèvement de véhicule !

Ne vous garez pas devant les panneaux "No parking" ni "Tow Away" qui signifient enlèvement demandé, pas plus que devant un arrêt d’autobus ou une borne d’incendie.

Faîtes attention aux bus scolaires jaunes (School Bus) arrêtés avec leurs feux clignotants (cela signifie que les enfants en descendent). Que vous arriviez d’en face pour les croiser ou de derrière, il est obligatoire de vous arrêter. Il ne faut en aucun cas les dépasser.

> Passages piétons

Au même titre que les piétons doivent traverser sur les passages protégés, les véhicules doivent respecter la priorité du piéton. Si malgré les avertissements vous étiez verbalisé, nous vous conseillons de régler sur place plutôt que de voir débiter votre empreinte de carte bancaire laissée au loueur de voiture (probablement majorée).

Respectez rigoureusement les limitations car les policiers sont intraitables et vous risquez de vous faire verbaliser pour 3 ou 4 mph superflus (voir même emprisonner en cas de vitesse vraiment excessive!).

> Driving tip

Driving on the interstate is very inexpensive in the U.S. Most are toll free.


Your rentable vehicule

Your vehicle will be equipped with automatic transmission. Here are a few points to help you understand how to handle the gear shift lever and the pedals.

There are only 2 pedals:  The brake pedal is on the left and the accelerator pedal is on the right. So when you are driving, you use only the right foot. When you stop, you should always have your foot on the brake so you can change gears by shifting the lever.


Driving on the interstate is very inexpensive in the U.S. Most  are toll free.

Gear stick lever Positions

P- Park position which allows to park your vehicle without using the handbrake (however, apply the handbrake if the vehicle is parked on an incline.)

R- Means Reverse, that is to say to R drive backwards.

N- Neutral position which is the same as the middle position for a manual transmission. This neutral position is very rarely used as the parking position is used to park the vehicle.

D- means Drive: This is the gear you use most often while driving. It is not necessary to change to the neutral position while you are stopped at a red light.


Depending upon the model, your vehicle may have Cruise Control which allows you maintain the same speed without touching the pedals. This function is very useful especially on interstates and highways where nearly everyone drives at the same speed. Please refer to the driver’s manual of your vehicle for further information on Cruise Control.

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